Croisière

Croisière Virgin à bord du Scarlet Lady

L'entrée très attendue de Virgin dans le secteur des croisières maritimes apporte de l'énergie, de l'éblouissement et une touche de rébellion à la mer. Découverte d’un nouveau outsider dans le monde de la croisière qui renouvelle tout ! Faire une croisière d'inauguration avec Virgin nous laissera alors un souvenir inoubliable. Nous avons eu la chance d'embarquer sur un navire, un énorme bateau pour découvrir de nouveaux horizons. Pour cette croisière maritime sur ce paquebot géant, le Scarlet lady, de nouveaux rivages allaient nous être offerts au cours de ces itinéraires.

Par Christel Caulet

juillet, 2021

La Scarlet Lady, l'antithèse du méga-vaisseau des temps modernes

Bien que la dernière entreprise de Richard Branson, le croisièriste ait connu un début difficile – la compagnie de croisières a été lancée alors que le monde était sur le point de se confiner, est retournée à contrecœur dans la clandestinité – le premier navire de Virgin Voyages est  bel et bien  là pour faire la fête. Scarlet Lady, comme elle porte si bien son nom, est présentée comme l'antithèse du méga-vaisseau des temps modernes. Virgin ayant déjà apposé sa signature rouge sur une gamme de produits et de services, des trains et des avions aux clubs de remise en forme et aux hôtels, le secteur en plein essor des croisières semblait la prochaine étape logique. Des destinations différentes seront proposées par la nouvelle compagnie de croisières Virgin dans les prochains mois.

Dans le plus pur style de Richard Branson, Virgin Voyages a annoncé avec confiance qu'elle redéfinirait la façon dont le monde voyait les voyages en mer. "Virgin a toujours évité les formalités étouffantes et a apporté beaucoup d'excitation, et un peu de rébellion à nos expériences passagers", a déclaré Richard Branson, membre de l'équipage pour l'occasion, désirant faire de Virgin la nouvelle compagne de croisière dans le tourisme de croisière alors que l'on croyait le marché saturé avec de nombreuses compagnies comme Costa, Ponant, Msc croisières, Cruiselines, Royal Carribean... Et le premier navire du groupe ne fait pas exception si vous souhaitez naviguer en croisière de luxe. Embarquement sur ce grand navire de croisière luxueux  pour une escale aux Bahamas lors d'un itinéraire fabuleux sur l'une des plus belles mers au monde... Notre mastodonte des mers quitte le port tôt le matin, nous partons naviguer sur cet énorme paquebot de croisière, un de ces grands navires entièrement équipés. Avec plusieurs mètres de long, le gros paquebot flotte déjà sur les eaux caribéennes. Dès le quai, le ton est donné pour cette aventure à bord d'un navire d'exception.

 

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Alors que de nombreux méganavires d'aujourd'hui font tout ce qu'ils peuvent pour ne pas ressembler à un navire, Scarlet Lady a été fondée sur un mantra à l'esprit nautique. « Nous voulions célébrer le romantisme moderne de la voile et profiter de la beauté d'un navire et la façon dont il est construit », se souvient Dee Cooper, vice-président du design de Virgin. La deuxième conviction de Cooper consistait à attirer des designers d'intérieur à l'expérience solide. Ceux de Scarlet Lady ont ainsi apporté de nouveaux concepts d'hôtels, des restaurants et des bars animés, créant ainsi un véritable buzz dans les villes du monde entier. « Nous nous sommes demandés : « Qu'est-ce qu'un passager moderne et jeune de cœur attend d'une croisière ? Notre client aime passer du temps à Londres ou à New York, adore séjourner dans de beaux hôtels et a aussi une vie moderne, une vie orientée design-médias-mode. Nous voulions que les invités aient l'impression de faire partie de ce club.»

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Un restaurant atypique

La gamme comprend un large éventail de noms, certains ayant fait leurs preuves dans la conception de navires de croisière. Fort de 40 ans d'ex-périence, Giacomo Erasmo Mortola de GEM a été engagé comme architecte en chef. Conceptualisée par Magpie Studio à Londres, le grand navire a été livré dans les temps. RWD a créé l'entonnoir rouge emblématique Virgin, et ainsi est née Scarlet Lady elle-même, une belle sirène, conçue et imaginée par l'artiste Toby Tinsley.

À l'intérieur, Roman & Williams, le Design Research Studio de Tom Dixon et Concrete Amsterdam ont donné vie aux intérieurs. Le collectif était lié à Volume Creative, une agence indépendante de designers de produits d'intérieur, d'artistes et d'architectes. Elle a travaillé en étroite collaboration avec Cooper et les équipes individuelles pour s'assurer que l'apparence était conforme à l'univers de la marque pour cette croisière en bateau. A bord de ce gros navire, une cabine intérieure me sera délivrée pour une de ces expériences inoubliables. Ces paquebots géants vous proposent des vacances en croisière de luxe. Mais là, on est quand même éloigné du tourisme de masse ! Pendant la croisière, sur ce paquebot de luxe, notre  traversée suit notre itinéraire dans un calme relaxant si bien qu'impossible d'avoir des regrets de partir en croisière de luxe !

Dirigé par Callie Tedder-Hares, anciennement en interne chez Virgin Atlantic, Volume a pris en charge la gestion du design et la direction créative de l'ensemble du grand navire, ainsi que la conception des espaces de vente au détail et le développement de la stratégie artistique. Outre l'impressionnant talent de conception, les installations proposées constituent un élément différenciateur clé du point de vue des passagers.

La marque Virgin Voyages est entièrement réservée aux adultes, donc pas d'enfants qui courent, aucune activités à bord pour les enfants, pas de divertissements trop thématiques ! " Nous voulions que les invités aient l'impression de faire partie de ce club. Et il n'y a pas non plus de lignes de buffet. " Avec plus de 20 restaurants différents à bord, Virgin a cherché à jeter par la fenêtre les habitudes pour les repas de croisière. Le premier ordre du jour était de se débarrasser de la vaste salle à manger qui servait d'immense cuisine. Le plus majestueux des lieux est peut-être The Wake, conçu par Roman & Williams de Boom Boom Room and Ace, basé à New York.

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LA RENOMMÉE DE L'HÔTEL

Les intérieurs rappellent le glamour de l'art déco avec une éthique résolument XXIe siècle. Point d'orgue de ce navire, l'entrée glamour du restaurant Wake, consistant à descendre les escaliers inspiré du Titanic. D'élégants escaliers en laiton et en marbre rose complétés par un lustre Lasvit iconique de 3,6 m de haut apportent un côté théâtral à l'ensemble. Tout aussi glamour est Pink Agave, le restaurant mexicain du navire, qui évite l'esthétique de la cantine pour un look plus urbain chic. Pour la conception de cet espace, Cooper a sollicité les prouesses rétro-futuristes de la superstar du design britannique Tom Dixon.

Au Razzle Dazzle, vous êtes dans l'avant-poste végétalien et réconfortant du navire, les invités sont divertis par des drag queens dans une pièce décorée en zigzag monochrome. « Razzle Dazzle est un motif axé sur l'art d'être si visible que vous devenez invisible », explique Lisa Hassanzadeh, associée chez Concrete, la centrale de conception et d'expérience basée à Amsterdam derrière la marque d'hôtels pod Citizen M.

« L'espace du restaurant a été utilisé pendant la Première Guerre mondiale. Les navires ont été peints avec ce motif rayé pour apparaître dérangeant et déroutant. Ils sont devenus invisibles à l'ennemi parmi les vagues et l'horizon. » Des zigzags diagonaux peints en béton sur toutes les surfaces qu'ils pouvaient trouver, et des meubles disposés sur une diagonale dynamique apportent de l'énergie à l'espace. Au fond de la salle, un bar recouvert de rouge Virgin est tout aussi amusant. Le tout avec des carreaux aux murs et des plafonds en miroir, est arrosé de teinte vibrante, ce qui en fait une expérience de consommation sensuelle et nocturne.

Impossible de ne pas être tentée par ces plats gastronomiques qui défilent sous nos yeux dans les cuisines.  Cela ouvre l'appétit en haute mer.

Retrouvez Jet-lag Magazine sur ce site internet. Retrouvez notre expérience lors d'une croisière aux Caraïbes.

Le béton est également à l'origine de The Test Kitchen, un restaurant aux allures de laboratoire qui sert également d'école de cuisine. Bien sûr, la clé de toute croisière est le temps passé à adorer le soleil sur les ponts supérieurs. Connu pour sa propre marque de club de forme, Virgin a cherché à apporter l'expérience sportive à Virgin Voyages d'une nouvelle manière.

Le béton était à nouveau au rendez-vous pour concrétiser cette envie et la piscine fut le galop d'essai. « La piscine elle-même était limitée en taille et en profondeur, nous l'avons donc agrandie. Avec un espace plage », explique Hassanzadeh. " Nous voulions apporter la sensation d'un yacht de luxe sur le pont et avons donc introduit des sièges en cuir avec des coutures sur mesure et des porte-champagne intégrés ", ajoute-t-elle.

Le pont de la piscine dispose également d'un filet de catamaran suspendu au-dessus de l'eau. Sans oublier le plus grand jacuzzi en mer. Entourant ce pont et perché juste au-dessus de l'eau, se trouve une vaste piste pour faire son jogging inspirée de la High Line de New York.

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Scarlet Lady sur les vagues

Un navire attrayant !

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Aménagements d'excellence

Un vaste club d'athlétisme rend hommage au New York des années 1930, où les hommes pouvaient être  en train de suer et d'exhiber leur corps de chamois. Les autres installations à bord comprennent le premier studio de tatouage au monde en mer, le spa Redemption - avec piscine d'hydrothérapie, vestiaire, salle de sel et bassins profonds froids - conçu par Knibb Design, un spa manucure pédicure, et un salon de coiffure haut de gamme créé par Softroom.

Sans oublier, bien sûr, que les clients peuvent se retirer dans leurs cabines à chaque instant. A la manière typique de Virgin, ces dernières sont l'antithèse de la cabine de bateau de croisière typique. Compte tenu des antécédents de Virgin et de Cooper en conception aéronautique, Virgin Voyages sait une chose ou deux sur l'optimisation des petits espaces. Ils ont demandé l'aide de Pearson Lloyd, qui a conçu le siège de la compagnie aérienne Virgin, pour créer les cabines ingénieuses qui se transforment d'un salon confortable le jour en une chambre à coucher tranquille la nuit. "Nous avons également pensé aux choses qui ne sont pas idéales en croisière. En général, les espaces sont petits par définition alors que la cabine peut être occupée le matin, le soir et la nuit", se souvient le fondateur Luke Pearson. " Le jour, vous voulez vous débarrasser du lit, et la nuit, vous n'avez pas besoin du canapé ", ajoute-il, parlant de la genèse de l'emblématique Seabed. L'entreprise a mis au point un système qui, sur simple pression d'un bouton, se transforme du canapé lit en forme de lit king-size. " Ainsi cela permet aux gens de s'amuser beaucoup plus et de ramener les gens dans leurs cabines", ajoute Cooper.

 

Des suites à l'inspiration rock

En rapprochant le fond marin de la fenêtre ou du mur du balcon, Pearson Lloyd a pu donner plus d'espace à la chambre et à la salle de bain, qui dis-pose d'une généreuse douche à effet pluie à l'italienne - une nouveauté sur un navire. Conçues par Tom Dixon, les 78 suites à l'inspiration rock présentent des espaces plus grands revêtus du design rétro-futuriste, caractéristique du célèbre designer, avec des accents de miroir dichroïques et un éclairage intelligent de Chelsom. Il y a aussi des salles de bains en marbre, où certains clients chanceux pourront prendre une douche avec vue, ce qui leur permet de se baigner avec une vue imprenable sur l'océan. Et dans le cas de la bien nommée Massive Suite, les mélomanes trouveront un ensemble de guitares tout en se prélassant sur l'immense canapé circulaire. « Nous avons combiné un design brillant à la vision épique de l'expérience de marin de Virgin Voyages pour créer une toute nouvelle version du luxe. – Rebellious Luxe – qui est à l'intersection du luxe et d'une attitude rebelle qui rend tout ce que nous faisons différent », explique Tom McAplin, PDG de Virgin Voyages, résumant parfaitement Scarlet Lady dans toute sa splendeur.

Scarlet Lady sera bientôt rejointe par ses trois sœurs, qui devraient sortir du chantier naval italien Fincantieri au cours des trois prochaines années...

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